オーディオ出力デバイスの種類

それだけでは、コンピュータは音を出すことができません。オーディオファイルやビデオファイルのデジタルデータは、耳に聞こえるようなものにする必要があります。これには、特殊なハードウェアと高度な処理が必要です。これらの「オーディオ出力デバイス」は、集積回路、ディスクリートサウンドカード、または外部アダプタの形をとります。それぞれが同じ究極の機能を果たします:私たちのコンピューターをスピーカーとヘッドフォンに接続することです。

サウンドカード

最も一般的な種類のオーディオ出力デバイスはサウンドカードです。この周辺機器アドオンボードは、拡張スロットを介してコンピュータのマザーボードに接続し、通常、3.5mmアナログジャックの形式でオーディオ入力と出力を提供します。ボード自体には、オーディオ信号をコンピューターが処理できるバイナリデータに変換するためのデジタル-アナログコンバーター(DAC)が搭載されており、その逆も同様です。サウンドカードには、オーディオ処理のかなりの要求からシステムのCPUとRAMを解放するために、独自のプロセッサとメモリが搭載されていることがよくあります。より高度なサウンドカードは、デジタル入力と出力、高品質のDAC、プリアンプなどの追加機能を提供して、サウンドの品質を向上させます。

オンボードオーディオ

長年にわたり、デスクトップおよびラップトップコンピュータのメーカーは、DACや標準の3.5mm入力および出力など、サウンドカードの重要な部分を取り、追加のコンポーネントをインストールすることなくマザーボードに正しく配置する「統合オーディオ」を提供してきました。 。この配置は、多くの主流ユーザーのオーディオニーズに適した便利な「オールインワン」ソリューションですが、オンボードオーディオは一般に、オーディオファン、熱狂的なゲーマー、特に音楽メーカーやビデオ専門家が望む音質を欠いています。

外部オーディオ

専門家やオーディオファンは、内部のPC環境がノイズや干渉を受けやすいことを発見したため、外部のオーディオデバイス(または「ブレイクアウトボックス」)ははるかに高い音質を提供しました。さらに、モバイルユーザーは、ほとんどのラップトップの組み込みオーディオの品質と信頼性が不十分であることに気づきました。ただし、ほとんどのコンピュータインターフェイスの帯域幅は、高速USBやFireWireなどのソリューションが登場するまで、オーディオの需要を満たすには不十分でした。現在、メーカーは、独自のエンクロージャーとUSBコネクタを備えた基本的なサウンドカードから、高価なオーディオファンのプリアンプやプロのスタジオグレードのレコーディングインターフェイスまで、さまざまな外部オーディオデバイスを利用できるようにしています。

OS出力デバイス

「オーディオ出力デバイス」は、コンピューターがオーディオハードウェアとのインターフェイスに使用する仮想オーディオデバイスを指す場合もあります。たとえば、Windowsは、オーディオ設定内の「再生デバイス」を参照します。各エントリは、コンピューターに接続されているハードウェア出力に対応するオーディオデバイスドライバーへの参照です。 [オーディオ設定]メニューでは、[HDMIオーディオ]、[スピーカー]、[ヘッドフォン]、[デジタル出力]などの仮想出力デバイスを有効にし、その選択範囲内でさまざまな設定とプロパティを定義できます。オペレーティングシステムは通常、ハードウェアの選択が明らかな場合(ヘッドフォンを接続したときにスピーカーをミュートするなど)に出力を切り替えますが、使用する出力デバイスを手動で選択する必要がある場合があります。