無線LANアダプタとは?

ワイヤレスローカルエリアネットワークアダプタは、オフィスやホテルなどのワイヤレスネットワークに接続できるようにするアドオンデバイスです。これらのアダプタは、ハードウェアとソフトウェアに互換性がある限り、デスクトップコンピュータまたはラップトップコンピュータのいずれかに追加できます。ワイヤレスアダプタを使用すると、ネットワークへの接続の機動性と自由度が高まりますが、ワイヤレス接続では、有線接続よりも接続が遅くなります。

USBアダプター

USBアダプタはおそらく最も一般的なタイプの無線LANアダプタであり、確かに最も互換性があります。USBアダプタはUSBポートを備えた任意のコンピュータに接続でき、完了したら簡単に取り外すことができます。USBアダプターは通常、サムドライブよりも大きくありません。インターネット対応のBlu-rayプレーヤーやテレビなど、互換性のあるコンピューター以外のデバイスに、ドングルと呼ばれることもあるUSBアダプターを追加することもできます。

PCIアダプター

デスクトップコンピュータ用のより永続的なソリューションを探している場合は、PCIまたはPCIExpressスロットを介してマザーボードに接続するワイヤレスアダプタを購入できます。内部アダプタを選択するときは、コンピュータのドキュメントをチェックして、コンピュータに適切なサイズの使用可能なスロットがあることを確認してください。互換性がないと接続の問題が発生する可能性があるため、アダプタがマザーボードと互換性があることも確認する必要があります。

OSの互換性

無線LANアダプタにドライバまたはソフトウェアが付属している場合は、製品のパッケージまたは製造元のWebサイトを調べて、オペレーティングシステムとの互換性があることを確認してください。これは、新しいバージョンのシステムを使用している場合に特に当てはまります。たとえば、2011年にリリースされたWLANアダプターは、Windows 7と互換性がありますが、2012年後半にリリースされたWindows 8とは互換性がありません。最も互換性のあるデバイスは、ソフトウェアや独自のドライバーなしで接続したときに機能するデバイスです。

ソフトウェア

一部のWLANソフトウェア、特にUSBアダプターには、ドライバーソフトウェアだけでなく、アダプター設定の変更やワイヤレスネットワークの管理に役立つソフトウェアが付属している場合があります。ワイヤレスアダプタはオペレーティングシステムのデフォルトツールで制御できますが、アダプタに付属のソフトウェアを使用すると、より多くの制御、互換性、または好みのインターフェイスを提供できる場合があります。